추장관 의혹 사실이라면 스스로 물러나야...9월11일자 중앙일보 사설
추장관 의혹 사실이라면 스스로 물러나야...9월11일자 중앙일보 사설
  • 뉴스팀
  • 승인 2020.09.11 09:43
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추미애 법무장관. 자료사진
추미애 법무장관. 자료사진

 

추미애 법무부 장관 부부가 아들 서모씨의 휴가 연장을 위해 국방부에 민원을 넣은 것으로 확인됐다. 9일 공개된 국방부의 법무부 장관 아들 휴가 관련문건을 통해서다. 국방부는 어제 이 문건이 군부대의 행정업무를 관리하는 연대통합행정업무시스템에 남아 있는 서씨 병가 관련 면담 기록을 그대로 옮긴 것이라고 밝혔다. 문건에는 “(서씨가) 부모님과 상의했는데, 부모님이 민원을 넣은 것으로 확인된다고 적시돼 있다. 다음부터는 본인이 지원반장에게 직접 물어보라고 당부한 내용도 담겼다.

문건 내용이 사실이라면 추 장관이 해명해야 할 것은 한둘이 아니다. 우선 그동안 국회에서 “(아들 병역과 관련해) 특혜도, 민원도 없었다고 한 말에 대해 책임져야 한다.

병가 연장을 전화로 처리한 과정도 명확히 규명돼야 한다. 국방부는 병가 관련 훈령을 들어 전화로 휴가 연장을 승인하는 것도 가능하지만 후속 조치로 휴가명령서를 쓰는 것이 원칙이라고 설명했다. 병가가 연장된 다른 병사들의 경우 민간 병원 의무기록을 제출해 승인을 요청했다. 하지만 서씨의 경우 진단서 없이 전화 통화만으로 연장 승인이 났다. 주치의가 출장 중이어서 나중에 e메일로 발송했다는 진단서는 군에 남아 있지 않다. 휴가발령서 역시 사라진 상태다.

2차 휴가 만료 시점에 당 대표 시절 보좌관이 전화했다는 의혹 역시 풀리지 않았다. 전화를 받았다는 사람이 분명히 있는데도 추 장관은 보좌관이 사적인 일에 왜 전화하겠느냐고 큰소리쳤다. 또 서씨 자대 배치와 평창 동계올림픽 통역병 선발 과정에서 여당의 당 대표실로부터 민원이 계속 들어왔다는 군 관계자들의 증언도 쏟아졌다. 이 역시 부정청탁금지법에 저촉될 소지가 있는 사안이다.

추 장관은 이 모든 의혹을 음해로 치부하고 넘어가려고 한다. 대신 검찰개혁에 매진하겠다는 뜻을 굽히지 않고 있다. 그러나 추 장관 스스로 검찰개혁을 여권 방패 만들기로 희화화하고 있다. 추 장관은 부임 직후부터 자신과 여권 인사들에게 불리한 수사를 한 검사들은 좌천시키고 입맛대로 처리한 검사들은 영전시켰다. 추 장관과 여권 인사들은 입만 열면 검찰개혁을 외치지만 정작 검찰은 수사력이 땅에 떨어지고 정치권 눈치만 보는 조직이 돼가고 있다.

추 장관 의혹에 군까지 망가지고 있는 점도 우려스럽다. 서씨 관련 의혹이 군기가 생명인 군대에서 멋대로 근무지를 이탈해도 어물쩍 넘어갈 수 있다는 선례로 작용할 수 있다. 추 장관을 두둔한다고 내놓는 여당 의원들의 엄호 발언은 군에 큰 모욕을 안겨주고 있다. “카투사는 편한 보직이라 (특혜를 줘도) 상관없다고 말한 우상호 의원은 빗발치는 비난 여론에 하루 만에 공개 사과했다. 군 수뇌부는 실세 장관 눈치를 보며 남의 집 일처럼 방관하거나 유리한 해석만 내놓는다. 장병들은 사기가 꺾이고, 국민은 실망이 쌓이고 있다.

추 장관은 제기된 의혹에 대해 납득할 만한 설명을 내놔야 한다. 그럴 수 없다면 스스로 거취를 판단해야 한다. 어제 나온 리얼미터 조사에서 대통령 국정 수행에 대한 부정 평가는 49.5%로 절반에 근접했다. 최근 여론조사 결과는 모두 민심 이반이 심각하다는 것을 보여준다. 민심은 다시 바뀔 수도 있지만 무너진 군과 검찰의 위상은 다시 찾기도 어렵다.

 


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